酵素はなぜ健康・ダイエットに効く?効果と効能

「代謝酵素」が代謝を活発にする

酵素は、体内で果たす役割によて2種類に分類することができます。1つは「消化酵素」で、食べ物の消化や吸収のために使われる酵素です。そしてもう1つが「代謝酵素」で、こちらは免疫や新陳代謝に関わる酵素です。どちらも人間が生きていくために欠かせない酵素ですが、健康増進やダイエット効果の点で注目を浴びているのは、2番目の「代謝酵素」のほうです。

高麗人参には溜まった疲れを取り除き、さらに疲労を予防する作用があります。胃腸を元気にしたり、肝臓や腎臓の機能を強化する効果もあります。

代謝酵素の働きが弱まると免疫力は低下し、代謝も落ちてしまいます。すると病気にかかりやすくなりますし、太りやすくなったりシワやシミもできやすくなります。若々しく健康な体をキープするためには、代謝酵素が必要不可欠なのです。

加齢で酵素は減ってしまう

酵素は本来、生まれながらにして体内に存在するものです。わざわざ外から取り込まなくても充分に代謝酵素は働いてくれるはずなのですが、それではどうしてこれほどまでに酵素健康法や酵素ダイエットが話題になっているのでしょうか?

答えは、「加齢とともに酵素の生産量が減る」からです。「若いころは簡単に痩せられたのに最近は体重が落ちにくい」とか「少し運動しただけですぐに疲れてしまう」といった体験のある人は多いことでしょう。これこそまさしく、体内の酵素が減ってきている証拠です。

酵素ドリンクには、代謝酵素を活性化させる働きがあります。また、消化の負担を減らすことで、体内の酵素を温存してくれる作用ももっています。酵素が健康にいいと言われるのは、このためです。

酵素ドリンクはこう選ぶ

酵素ドリンクが効く本当の理由

なお、酵素ドリンクが効く理由については誤解も多々あるので注意が必要です。「生涯で作られる酵素の量は決まっている」とか「だから食物から酵素を摂って補うのだ」といった説を目にしたことのある人はいませんか? 酵素ドリンクの宣伝でも、しばしばこうした売り文句が語られています。

しかし、これらは間違いです。いずれも60年以上前には正しいとされていましたが、最新の化学では否定されているのです。たしかに加齢とともに量は減りますが高齢になっても酵素は作られますし、食物から摂った酵素をそのまま代謝酵素として使うことはできません。

酵素ドリンクが健康によいのは、あくまでも体内の酵素を活性化させたり、酵素の消費量を温存できたり、酵素を作る材料となる可能性があるからです。なぜ効果的なのかをきちんと理解してから選ぶようにしましょう。もし、こうした間違った効能を前面に押し出している酵素ドリンクがあったとしたら、その商品はあまり信用できないかもしれません。

原材料を必ずチェックすること

酵素ドリンクは高額だからといって必ずしも効果が高いわけではなく、口コミも信用できるものばかりではありません。酵素ドリンクを選ぶ際には、必ず原材料をチェックするようにしましょう。

誰でも簡単にチェックできる部分としては、何種類の原材料が使われているかを確認するという方法があります。原材料が多ければそれだけ栄養素も豊富になるため、消化を助ける効果が強くなるからです。

陰陽バランスを整えればなお良し

東洋医学の世界では、古くから「陰陽バランス」が健康にあたえる影響が重視されてきました。陰陽バランスとは、さまざまな自然由来のものが持っている「陰」または「陽」の性質ことです。両方をバランスよく摂らなければ不健康になりやすく、バランスがよいほど健康的な生活が送れると言われています。

具体的には、土の上で育つ農作物が「陰」で、土の下で育つ農作物が「陽」です。現代の日本で日常的に食べられている野菜・果物を想像してみれば、その多くが「陰」に分類されることがわかるでしょう。つまり、日本人は「陽」の食品が不足しがちだということです。

酵素ドリンクにはさまざまな原材料が用いられていますが、ポピュラーなものの中では特に紅参(高麗人参)が強い「陽」の野菜として知られます。紅参を多く含んでいる酵素ドリンクを選ぶと、よりバランスのよい体を作ることに繋がるでしょう。

■紅参(高麗人参)はサポニンが豊富

紅参を主原料としている酵素ドリンクが効果的な理由は、もうひとつあります。紅参の大きな強みは、サポニンという成分が豊富に含まれている点。サポニンには疲労回復や血流の改善といった効果があり、代謝を高めてくれるのです。

サポニンを含む野菜はほかにもありますが、含有量では紅参が群を抜いています。韓国では昔から、「紅参を何年か連続で収穫したあとはしばらく何も育たない」と言われているそうです。それほどまでに、紅参は大地の栄養素をめいっぱいに吸い尽くして育っているわけです。

高麗人参に含まれるサポニンの効果効能

単体でも健康効果の高い紅参ですから、そこにさらに多種多様な原材料をプラスした酵素ドリンクであれば、非常に高い効果が期待できるはずです。たとえば、No.1の売上を誇っているブランドの紅参酵素ドリンクでは、80種類もの植物発酵液がプラスされています。これだけさまざまな原材料が入っていれば代謝は活性化しますし、陰陽バランスも整えられますから、人気が高いのもうなずけますね。

さらにこのブランドの紅参酵素ドリンクは、果物も多く配合することでとても飲み口がやさしくなっています。ジュース感覚で飲めるので飲み続けやすいというのも人気の理由のひとつでしょう。これから酵素ドリンクを選ぶのであれば、まず紅参使用のものを試してみてはいかがでしょうか。

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