女性の多くが悩む便秘

便秘は『3日以上排便がない状態』または『毎日排便があっても残便感がある状態』のことを言います(※日本内科学会)。特に女性の多くが悩んでいるのではないでしょうか。

女性に多い便秘。症状を東洋医学から改善便秘が続くとお腹が張って苦しくなったり、吐き気や食欲低下につながることもありますので、早めに対処することが必要です。「トイレに入ってもなかなか便が出ない」、「出してもなんかスッキリしない」、「毎朝トイレのリズムが整わない」と感じている方は、便秘だと思ってください。

ここでは、便秘に悩む方の様々な症状・原因から、東洋医学の視点で改善・予防する方法をご紹介していきます。

目次

統計で見る便秘の数

ではまず、統計値で確認してみましょう。下記は平成28年に厚生労働省が行った”国民生活基礎調査(男女別・年齢別、症状別、人口千対)”を参考に、男女別で便秘の症状があった人数をまとめたものです。

男性
  • 40歳~49歳、50歳~59歳:10人、14人
  • 60歳~69歳:27人
  • 70歳~79歳:67人
  • 80歳以上:107人
女性
  • 20歳~69歳:各世代で平均40人前後
  • 70歳~79歳:82人
  • 80歳以上:108人

男性は40歳~59歳で15人に届かない人数ですが、60歳から段階的に増えています。女性に関しては20歳~59歳まで40人前後で推移し、70歳から急激に増えていますが、実は10代を除いて20代~70代の平均が40人前後と広い世代で便秘に悩んでいることが分かりました。統計でも女性の数が多く、女性に便秘のイメージがある理由が少し分かった気がします。

男女共に多い便秘。その原因は?そして男女共に年齢が上がるにつれて便秘で悩んでいる方が増えているのも分かります。歯や消化機能の衰え、筋力低下や神経が鈍くなることで便を押し出す力が弱まることなどが原因かと思われます。

しかし、それだけではないでしょう。食物繊維がある食物や水を積極的に摂らない、便を我慢する、日々のストレスなどの食生活も大きく影響しています。

ここからは、便の種類・症状、改善・予防方法など、便秘解消のために知ってほしい情報をご紹介していきますので、ぜひ参考にしてください。

便秘の種類・症状・原因

便秘の種類

便秘の種類は大きく分けて2種類あります。

  • ・機能性便秘:胃・小腸・大腸などの消化器官の機能性低下、または機能異常によって起こる
  • ・器質性便秘:腸に障害(腸の腫瘍・炎症・閉塞など)が起きて長官が狭くなって起こる

そして機能性便秘には2つのケースがあり、一時的に起こる『急性便秘』と、週二日以上便が出ない状態が1ヶ月以上続く『慢性便秘』です。私たちの日常生活で便秘と呼ぶのは『慢性便秘』のこと。

さらに『慢性便秘』には3つのケースがあります。

  • 1.弛緩性便秘
    腸の蠕動運動(※)が弱くなったり、筋力が低下による。高齢者・出産回数が多い女性によく見られます。
    ※腸などの消化管が食物を口側から肛門側へ移動させる運動
  • 2.けいれん性便秘
    ストレスで自律神経が乱れて腸の運動がひきつったようになり、便の通りが悪くなる。
  • 3.直腸性便秘
    便が直腸(※)まで運ばれているが便意が脳に伝わらないために起こる。便意を我慢し過ぎたり、浣腸を乱用したことが原因。
    ※便が排出される直前の場所

便秘の症状

便秘の症状は腹痛・吐き気など便秘が原因で起こる一般的な症状として、腹痛、吐き気、直腸残便感、腹部膨満感、下腹部痛、食欲不振、めまい、おなら、ニキビ、吹き出物などがあり、状態によっては肩や背中に放散痛を伴う場合も。これらの症状が続くと、疲労感、倦怠感などで生活の質が低下していきます。

便秘の原因

便の我慢、運動不足、ストレス、睡眠不足、水分・食事・食物繊維の摂取不足、下剤など薬の乱用・副作用など、原因はさまざまです。

また、女性の便秘でよく見られる原因もご紹介しておきます。

  • ・黄体ホルモンの分泌
    排卵後から月経前の約二週間や、妊娠初期などでさかんに分泌される黄体ホルモンの影響で便秘になりやすい。黄体ホルモンは女性ホルモンの1つ。体温を上げたり、体に水分・塩分をため込むため働きがあり、大腸の腸壁から便の水分を吸収するので便が硬くなります。
  • ・間違ったダイエット
    よくあるのが朝食抜きダイエット。便秘をまねく大きな原因です。起きてから食事を摂って排便をする、このリズムが崩れると便意が起こらなくなります。極端に量を減らしたり、水分を摂らない場合も同様です。
  • ・直腸膣弛緩症(レクトシール)
    直腸の前壁が膣側に突出し、便が出にくくなる症状です。直腸と膣の間の壁が弱くなることが原因。ひどい時は膣に指を入れて幼いと便が出にくくなってしまいます。

便秘の改善・予防の仕方

自分でできる便秘の改善方法便秘の改善についてですが、器質性便秘で原因がはっきりしている場合や、便秘の症状が悪いと医者が判断した場合、本人が苦痛を感じた場合であればそれにあった治療をします。
しかし、慢性便秘などの常習性の高い場合は、本人の食生活や適度な運動、身体のケアなど、生活習慣の見直しを中心に、ご自身でできる改善・予防方法(セルフケア)をご紹介しますので、ぜひ参考にしてみてください。

便秘の改善と予防方法
  • ・朝トイレに行く習慣をつける
    1日1回は決まった時間にトイレに行く習慣をつけることです。朝トイレに行くことで体に”排便する”ことを覚えさせましょう。最初は便意がないと思いますが、無理せずご自身のペースで行ってください。
  • ・朝食を必ずとる
    朝食を抜くとトイレに行く確率が低くなります。特に朝は水分が少なく、胃も空っぽな状態なので、水分なら水・牛乳・果物を、食べ物なら野菜・穀物などでエネルギーを体に摂り入れてください。そして1日3食を心がけて便意をくる習慣を付けましょう。
  • ・腹筋運動
    腹筋を強化することで排便力が高まるため、腹筋を鍛えることをおすすめします。もちろん、ランニングや体操、水泳などの適度な運動も良いでしょう。運動をすることでストレスを発散させることもできるため、便にとってはプラスになります。
  • ・体を温める
    女性の大敵「寒さ」と「冷え」はストレスを招いて交感神経を優位にしてしまいます。そうなると、腸の活動に影響が出る場合がありますので、室内の温度調節、入浴、服の重ね着、カイロなどを活用して体を温め、副交感神経を優位にして腸の働きを整えましょう。
  • ・便秘のツボ
    手のひら:手首の内側と小指から下で交わる骨際の柔らかい部分『神門』
    お腹:みぞ落ちとへそを結ぶ線の真ん中『中脘』と、へその両横から指3本分離れた『天枢』

便秘は漢方で改善できる1つのセルフケア方法また、セルフケアの1つに漢方薬もあります。大黄甘草湯(だいおうかんぞうとう)、麻子仁丸(ましにんがん)、防風通聖散(ぼうふうつうしょうさん)、大建中湯(だいけんちゅうとう)、桃核承気湯(とうかくじょうきとう)など、便秘、胃腸、痔などに働きかけます。

当サイトでは、漢方薬はもちろん、中でも高麗人参は特におすすめします。その理由を次項で解説していきましょう。

東洋医学なら高麗人参で便秘を改善

高麗人参にはストレスを緩和し、自律神経の動きを正常化する作用があります。自律神経は、腸内の大きな動き(消化・吸収・排便)をコントロールしていますので、自律神経が乱れるとこれらの動きにも影響を及ぼし、便秘の原因にもなります。

高麗人参に含まれるサポニンという成分が内臓の動きを活発にし、停滞している腸の蠕動運動(※)を正常化にする作用を持っています。これは「便秘の種類」の項でご紹介した弛緩性便秘に働くというわけです。つまり高麗人参を摂取することは、腸内の動きを正常化させ、便秘の解消につながるのです。

※腸の蠕動運動は「下痢」の症状にも関係性があります。蠕動運動が活発になれば腸運動も同様に活発になり、便意が起きやすくなります。その際、水分が多いと下痢になるので腸のコントロールが難しく、生活習慣の見直しが必要になるでしょう。下痢についてもっと詳しく知りたい方は『下痢になる原因と症状』をご覧ください。

高麗人参の効果で便秘を改善。女性におすすめの解消法また、高麗人参は腸内で乳酸菌の増殖を促し、有害な菌を殺す作用がありますので、腸内環境が改善されます。乳酸発酵やチーズ、ヨーグルトなどに含まれている乳酸菌と同じ働きをしているのです。

前述の通り、高麗人参は自律神経と腸の蠕動運動を正常化させ、善玉菌の増加も見込めますから、便秘の改善効果があることは間違いありません。頑固な便秘に悩んでいるのであれば、ぜひ、高麗人参の摂取で腸の蠕動運動をサポートしてみてはいかがでしょうか?

便秘に悩む方には漢方薬と高麗人参の組み合わせ

女性におすすめしたい高麗人参!あなたの便秘は改善するかも…しかし、『統計で見る便秘の数』の数値でも分かるように、多くの方が便秘で悩んでいる方がいるというのに、便秘を治す特効薬はいまだに知られていません。無論、下剤か何かで強引に排泄することは可能でしょうが、それは根本解決にはほど遠い手法でしょう。便秘が起こる体質そのものを改善したことにはならないからです。

便秘で悩む人は多いのに、なぜ、特効薬がないのでしょうか?
実のところ、西洋医学は急性疾患に強い一方、便秘などの体質的な慢性疾患に対して有効な治療法を提示できないことも多いのです。こういった慢性的な悩みであれば、むしろ漢方医学が効果を発揮する傾向にあります。

実際、便秘に対しては上記『便秘の改善・予防の仕方』でお伝えした漢方をはじめ、加味逍遥散(カミショウヨウサン)、桂枝加芍薬大黄湯(ケイシカシャクヤクダイオウトウ)といった漢方薬も効果的です。長年、便秘に悩んでいるのなら、こういった漢方薬と高麗人参を組み合わせ、東洋医学的アプローチで改善を図ってみるのも良いのではないでしょうか?

近年、東洋医学の価値が見直されてきており、西洋医学と東洋医学の利点を合わせた統合医療の研究もはじまっています。今まで、西洋医学のアプローチで解決しなかった悩みに対しては、積極的に漢方薬を利用してみるのも有力な選択肢と言えるでしょう。

おすすめは正官庄の紅参

高麗人参の効果はご理解いただけたと思いますが、便秘をより改善させたいのであれば紅参(こうじん)がおすすめです。便秘を抑えることができれば便秘の症状(腹痛や吐き気など)も防ぐことができますし、もし症状が進行しても紅参があれば心配ないですね。それは下記の実験から証明されているからです。

1.Ferrotという猫を使った実験

    高麗人参の中でも紅参が便秘におすすめ
  • 紅参濃縮液を摂取させたねずみは抗がん剤投与群に比べて吐き気および嘔吐が減ることが分かり、事前および事後摂取の両方に効果がありました。事前摂取の際は2~4時間前よりも1時間前が効果が良かった。なお、摂取量が多ければ多いほど効果が上ることが分かりました。

2.紅参濃縮液成分の中のどの成分が効果を示すのか調べた実験

  • 紅参サポニンが有効であったことが分かりました。

  • ※研究学者
  • 動物試験:建国大学 獣医学科 ナ・スンヨル博士(2005)
  • 生体外試験:建国大学 獣医学科 ナ・スンヨル博士(2009)

出典:社団法人 高麗人参学会「日常生活における-高麗人参」(ISBN 978-89-966015-2-4)
公式HP http://www.ginsengsociety.org/

では、その紅参(※)の特徴について簡単にお話していきましょう。
健康食品としてさまざまな健康効果を持つ高麗人参は3種類あります。収穫後は乾燥させない生の「水参」、皮を剥いで4~5年乾燥させた「白参」、そして今回おすすめする「紅参」は、皮はそのまま蒸して水分量14%以下にまで乾燥させた、高麗人参の中でも最高峰の人参なのです。

最高峰と言われる理由は、高麗人参に含まれるサポニン成分の量が最も多いこと、前項のような整腸作用があるマグネシウム・鉄・ナトリウムなどのミネラルが豊富であること、つまり健康促進・美容などの効果が高いのです。
※紅参についてもっと詳しく知りたい方は『高麗人参と紅参の違い|有効成分の効果・効能』をご覧ください。

便秘の改善に紅参!高麗人参の栽培の仕方そして、サポニンが多く含まれる秘密は栽培方法(※)にあります。紅参は、栽培→収穫→洗う→蒸す→乾かす、このような課程をたどるわけですが、栽培期間、各工程、検査などを入れると6年かかります。また、一度収穫した土地は高麗人参が栄養分をすべて吸い上げるため、次の栽培までその土地は10年使用できません。古来より重宝されてきた意味がよく理解できますね。
※高麗人参の育て方についてもっと詳しく知りたい方は『良質な高麗人参を育てるために欠かせないこと』をご覧ください。

女性の多くが悩む便秘は、その症状と原因が分かれば病院に行く前に簡単にセルフケアできると思います。とくに高麗人参を摂り入れることで排便につながるのであれば、ぜひ習慣にしてみましょう。

なお、紅参を選ぶのであれば正官庄の製品をおすすめします。韓国政府公認の韓国人蔘公社が作ったブランドなので、安心して摂取できます。

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    趙 博文(ちょう ぶぉえん)
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    数年前に仕事で体調不良が続き、友達から勧められた高麗人参で元気になりました。これがきっかけで自分と同じように体調が良くない人にも教えたいと思いました。今でも高麗人参のドリンクを飲み続け、ここ数年は風邪など全く引かなくなりました。私のように体調不良に悩んでいる人に健康になってほしいため高麗人参を紹介しています。
  • ※詳しいプロフィールを知りたい方は『健康になりたい人をサポート!』をご覧ください。

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