高麗人参の栽培方法を紹介!

高麗人参がアンチエイジング効果、記憶力向上、冷え症改善といった驚きの効果を持っていることは有名。しかし、これだけの効果を持つ生薬だけに、栽培にはかなりの手間がかかるのです。ここでは、高麗人参の栽培過程を紹介し、健康増進効果の高い人参をつくるにはどのような努力が必要なのかを解説したいと思います。

良質な高麗人参の栽培は、まず土壌づくりから!

良質な高麗人参の栽培最上級の6年根を栽培するには名前の通り6年間かかりますので、いったん作付けをしてしまえば、6年にわたって肥料、耕作による土壌改善ができません。なので栽培には、まずは6年の間、絶対に土地がやせてしまわないような豊かな土壌を作ることが必要です。

良い土壌の条件は、栄養、通気性、保水性、透水性の4つ。そのためには粗大有機物といってある程度の大きさがある有機物を土地に混ぜ込むことが第一です。上質な人参を栽培するなら、化学肥料や殺虫剤は一切用いてはいけません。本場韓国では、栽培地に腐葉土を入れて、トラクターで耕し、鋤きこんでいく栽培方法が採られます。

その後、栽培を妨げる過剰窒素分を取り除いてくれるトウモロコシを植え付け。植えたトウモロコシは土壌に栄養(粗大有機物)を与えるため、茎葉ごとトラクターで鋤きこんでしまいます。このトウモロコシ茎は微生物に分解されていくので、6年にわたって長期的に養分を供給してくれるのです。

こうして、1年かけて土壌づくりを行うのが高麗人参栽培のファーストステップ。これだけの準備をしないと、健康増進効果の高い上質な高麗人参を栽培することはできません。

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6年の歳月をかけて高麗人参を栽培!

6年かかる高麗人参栽培充分に豊かな土壌をつくり終えたら、ようやく植え付けです。もっとも健康増進効果の高い6年根を収穫するためには、ここから6年かけて丁寧に栽培しなければなりません。

まず、土壌が硬くなるのを防ぐための敷きワラをして、畝の中に苗を配置します。直射日光を当てずに栽培するため、栽培2年目に入ることには人参小屋を作成して覆うことも忘れてはいけません。さらに風にも弱いので、防風柵も必要。栽培開始から2年間は、非常に神経を使う作業が続きます。3年目からは成長期に入り、面積1アールあたり10kg相当の菜種油粕を肥料として加えていきます。年に2回で、4月と6月に施肥するのが一般的。

こうして丹精込めて栽培を続け、6年後にようやく収穫可能となるのです。その栽培地は高麗人参がすべての栄養を吸い取ってしまっているため、その後、数年はどんな作物も育たないとさえ言われています。もし、もう1度同じ場所で高麗人参を育てたいなら、収穫から10年は土壌改善だけを続ける必要があるそうです。つまり、最上級の6年根は16年に1度しか収穫できないことになりますね。かつて高麗人参が幻の生薬と言われたのには、こうした栽培方法の理由があるからです。

健康増進効果を期待しているなら、韓国産が一番!

高麗人参は地理条件、土壌、気候などの影響を極めて受けやすく、涼しくて乾燥した気候がもっとも栽培に適しています。さらに、降雪量が少なめの地域が特に向いているため韓国の風土がベストなのです。

実際、有効成分サポニンの含有量は韓国産がもっとも豊富と言われており、韓国産の6年根には32種類ものサポニンが含まれているのに比べ、日本で栽培されたものは8種類程度まで落ちるそうです。

やはり、もともと韓半島で自生していた植物である以上、本場韓国が栽培されたものが一番。日本にも“旬の野菜が一番栄養価が高い”という言葉がありますが、同じように“本来の自生地で採れたものが一番良い”わけですね!

特に韓国政府が認めた(株)韓国人蔘公社が販売する正官庄ブランドの高麗人参は、栽培地の土壌調査、厳正な栽培管理を行っていることで知られています。健康増進効果を期待しているなら、是非、正官庄の6年根を用いた製品をオススメします。

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