植物の栄養成分、サポニン

サポニンは、豆類をはじめとした植物の根や葉、茎に含まれる栄養成分です。サポニンには苦味があり、コーヒーや抹茶の苦味が代表的で、サポニンのさまざまな効果は植物の種類によって異なります。次項でも解説しますが、サポニンは健康促進はもちろん美容効果が期待でき、食事やサプリメントなどから摂取できますので、そのときの体調にあわせて食品などを選んでみてください。

サポニンは大豆に含まれる大豆サポニン、黒豆に含まれる黒豆サポニンなどが広く知られていますが、ここでは高麗人参に含まれるサポニンについて詳しくご紹介していきます。

サポニンを多く含む食材

高麗人参に含まれるサポニン成分の食材で得られる効能植物の栄養成分として知られるサポニンですが、大豆などの豆類の食材以外にも、ごぼう、お茶、高麗人参、アマチャヅルなどがサポニンを豊富に含んでいます。
食事から摂取しやすいものだと大豆・大豆製品、ごぼうですね。大豆の中でサポニンが含まれている食品は、高野豆腐、がんも、油揚げ、生揚げ、豆乳、ゆば、おから、納豆などで、中でもサポニンを多く含んでいる食品は高野豆腐になります。ごぼうなら皮にサポニンが多く含まれているため、よく洗って、皮をむかずにそのまま調理することをおすすめします。高麗人参ならサプリメントや健康食品として、アマチャヅルはハーブティーとして利用できます。

さて、今では日本でも多くの人に愛好されている健康食品(高麗人参)には、多量のサポニンが含まれています。しかも、高麗人参に含まれるサポニンはジンセノサイドと呼ばれており、40種類以上ものサポニンから構成され、美容と健康に対する効果が特に高いのです。このジンセノサイドは、高麗人参だけにしか含まれません。高麗人参がこれほどまでに注目されているのは、まさにジンセノサイドの効果に絶大な期待が寄せられているからなのです。ジンセノサイドの詳細については『健康増進効果の高い成分、ジンセノサイドの効能とは?』をご覧ください。

高麗人参のサポニンの含有量

高麗人参の栽培年数とサポニンの含有量、および効能は比例する!では、高麗人参に含まれているサポニンの量はどれくらいなのでしょうか。
右表にまとめましたのでご覧ください。年数毎にサポニンが含まれる量が変わっていくことが分かり、6年根は4年根の2倍にもなります。当たり前ですが、私たちの身体に与える効能でも差が開きます。
高麗人参は6年根が限界で、それ以上栽培すると害虫・病害が発生して表皮組織が老化現象を起こしますので、非常にリスクが高い健康食品です。実は、高麗人参は栽培年数・加工の仕方によって3種類に分かれます。詳しくは『年月によって価値が高まる高麗人参』をご覧ください。
サポニンの含有量が高い6年根まで育てるためには高麗人参に関する豊富な知識と経験、手間が必要になるんですね。
※グラフの出典:データを基に管理者が作成

高麗人参のサポニンの効能・効果

高麗人参に含まれるサポニンは、20代から60代以上に至るまで幅広い年代の方に役立つ成分です。もちろん、性別も問いません。

中高年の方なら、肥満や動脈硬化、脂質異常症などの生活習慣病が気になるのではないでしょうか?
現代人は運動不足に加え、食事の欧米化によるカロリー過多が当たり前になってきています。中高年に差しかかった段階で何らかの手を打たなければ、生活習慣病を避けることも簡単ではありません。
高麗人参のサポニンには悪玉コレステロール、中性脂肪の数値を減らす効果に加え、血栓ができるのを予防する効果があります。要するに、代表的な生活習慣病をまとめて予防する効果が期待できるわけです。

若い女性にも高麗人参がおすすめ!サポニンが美容による効果・効能で活躍一方、若い女性であれば、美しい肌を維持するためにアンチエイジング化粧品を使用する機会があるでしょう。もちろん、化粧品によるケアも大切です。
しかし、美容の世界には、食生活の改善により内側からキレイに…という考え方も存在しています。高麗人参に含まれるサポニンには抗酸化作用があり、活性酸素による老化を予防する効果があるのです(※物質や細胞などをさび付かせる力が強い酸素のことを活性化酸素といい、この活性化酸素を体内で消去する能力を抗酸化と呼びます)。
実際、高麗人参は食べるアンチエイジングとして絶大な支持を集めています。抗酸化作用の肌へ働く力について詳しく知りたい方は『高麗人参の有効成分の効果と肌に与える影響』をご覧ください。

このように、高麗人参は世代、性別を問わず美容&健康の維持に役立つのです。サポニンの生活習慣病などの改善に期待される効果を下記にまとめましたのでご覧ください。

肥満予防 小腸で吸収された糖質(ブドウ糖)が脂肪と結合するのを阻害する効果があります。サポニン投与によって血中コレステロールが71%、中性脂肪88%改善されたという研究結果もあり、内臓脂肪を減少させる効果もあるため、体形を気にしている方にオススメ!
コレステロール値の改善 いわゆるドロドロ血の原因は、血中の悪玉コレステロールが増加すること。ドロドロ血になると酸素、栄養素の運搬効率が低下するほか、動脈硬化の原因になることも知られていますね。サポニンは悪玉コレステロール(LDL)を減少させる効果があるため、血液をサラサラに保ちたい方は是非!
コレステロール値の減少には高麗人参がおすすめですが、とくにおすすめなのは紅参です。その理由は『コレステロールが原因の症状による治療法』をご覧ください。
免疫力向上 細菌やウイルスから身体を守る免疫システムのうち、外敵やがん細胞に最初に攻撃を加えるのがNK細胞(ナチュラルキラー細胞)です。サポニンには、このナチュラルキラー細胞を活性化する効果があるため、病気になりにくい身体を作りたい人に最適!
血流改善 血栓ができるのを防ぎ、血流を改善する作用があります。血栓は脳梗塞、心筋梗塞などの原因になるため、この血栓予防効果はストレートに病気予防ができる作用と言えます。毛細血管の血流をスムーズにするため、末端細胞まで酸素や栄養が届きやすくなり、サポニンの疲労回復効果はここから来るものと言われています。
アンチエイジング 活性酸素による酸化を防ぎ、体細胞が老化するのを抑えます。また、過酸化脂質の生成を防ぐ効果もあるため、肝機能障害の予防も期待できるのが特徴。美容、健康の両面におけるアンチエイジングを実現します!

そのほか、椿油に含まれる椿サポニンにはアトピー性皮膚炎の炎症を緩和する効果があるという報告もあります。アトピーへの効果について詳しくは『アトピーの治療法』をご覧ください。どの植物に含まれているサポニンであれ、美容と健康に大きく寄与するという点においては共通です。

高麗人参による副作用が心配?

高麗人参に副作用はない。あるのは好転反応。ここまで高麗人参による働きや効能・効果などをご紹介してきましたが、中には高麗人参を服用した後に「下痢になった」、「頭痛が起きた」などの声を聞くことがあります。「これって副作用じゃないの?」と心配される方がいると思いますが、それは副作用ではなく初期症状、または好転反応と言います(東洋医学ではメンケン反応)。

原因は、服用するまでの弱っている身体を急速に回復(健康)しようとして起こる反応で、つまりは高麗人参がよく効いている状態なんです。とくに初めて摂取した方に多く見られ、1~3週間ほどで治りますので安心してください。

とはいえ、自分の身体で起きていることですから不安になるのも分かります。実際、高麗人参を服用して下痢になった経験がある方は『高麗人参の下痢症状は“好転反応”』をご覧になってください。正しい知識を得れば、その後の対処法や反応の経過などを冷静に判断することができるはずです。

また、高麗人参は世界保健機構(WHO)やヨーロッパ薬局方(EP)、米国FDAから、副作用のない食品であるという認証を受けています。さらに韓国のある研究では、副作用が発生するには、”1回当たり数キロを飲み続けなければならない”という結果があり、現実的に服用できる量から考えると副作用は起きにくいことが分かりますね。

高麗人参の最高峰「紅参」はパワーの主成分であるサポニンの含有量が最大そして、これから高麗人参の服用を考えている方であれば、正官庄の「紅参」をおすすめします。紅参は収穫までに6年間を費やした高麗人参のことで、パワーの主成分であるサポニンの含有量は最大なのです。また、正官庄というブランド力はもちろん信用できますが、それ以上に徹底した品質管理の下で栽培・加工されている健康食品は、日本にはありません。そのこだわりと魅力を少しだけご紹介しておきます。詳細は『世界最高品質!正官庄の紅参とは』をご覧ください。

【韓国政府公認の正官庄】高麗人参でサポニンの含有量が多い紅参の力

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